Δεν έχεις, Όλυμπε, θεούς, μηδέ λεβέντες η Όσσα, ραγιάδες έχεις, μάννα γη, σκυφτούς για το χαράτσι, κούφιοι και οκνοί καταφρονούν τη θεία τραχιά σου γλώσσα, των Ευρωπαίων περίγελα και των αρχαίων παλιάτσοι…
(Κωστής Παλαμάς)

Σάββατο, 21 Απριλίου 2012

Η εξαφάνιση των δεινοσαύρων


Τα μεγαλύτερα αβγά του κόσμου
και η εξαφάνιση των δεινόσαυρων

Λονδίνο
Τα μεγαλύτερα απολιθωμένα αβγά του κόσμου, ορισμένα από τα οποία φτάνουν σε μήκος το ένα μέτρο, υποστηρίζουν ότι εντόπισαν γεωλόγοι στην Τσετσενία, αν και τουλάχιστον ένας ειδικός αμφισβητεί την ταυτότητα των ευρημάτων.
Σε μια σχετική εξέλιξη, ερευνητές στην Ελβετία εκτιμούν ότι η αναπαραγωγή με αβγά ήταν ένας από τους λόγους που οδήγησαν τους δεινόσαυρους στην εξαφάνιση.

Αβγά στα βράχια
Τα γιγάντια αβγά, άγνωστης ακόμα προέλευσης, ανακαλύφθηκαν σε μια βραχώδη περιοχή του Βόρειου Καυκάσου κατά τη διάρκεια εργασιών για τη διάνοιξη δρόμου.
«Δεν υπάρχουν αλλού στον κόσμο τόσο μεγάλα αβγά» αναφέρει σε ανακοίνωσή του το Πανεπιστήμιο, το οποίο δημοσίευσε φωτογραφίες με γιγάντιους ωοειδείς σχηματισμούς να προεξέχουν από βράχους.
«Μέχρι στιγμής έχουμε βρει 40 αβγά, ωστόσο ο ακριβής αριθμός τους παραμένει άγνωστος» ανέφερε ο γεωλόγος Σαΐντ-Εμίν Ντζαμπραΐλοφ, προσθέτοντας ότι η κυβέρνηση εξετάζει το ενδεχόμενο να κηρύξει προστατευόμενη την περιοχή
Οι ερευνητές του πανεπιστημίου θα προσπαθήσουν τώρα να προσδιορίσουν από ποιο είδος δεινόσαυρου προέρχονται τα αβγά. Ο ισχυρισμός τους, όμως, δεν βρίσκει σύμφωνους όλους τους επιστήμονες.
Η Βαλεντίνα Ναζάροβα, παλαιοντολόγος του Κρατικού Πανεπιστημίου της Μόσχας, υποστηρίζει ότι οι δεινόσαυροι πιθανότατα δεν έζησαν ποτέ στην περιοχή του σημερινού Καυκάσου. «Δυστυχώς, δεν είναι αλήθεια. Οι δεινόσαυροι έκαναν μικρά αβγά, ούτε γεννούσαν αβγά πηδώντας στα βράχια σαν κατσίκια» είπε.
Μέχρι στιγμής, οι ερευνητές που ανακάλυψαν τους ωοειδείς σχηματισμούς δεν έχουν παρουσιάσει τα ευρήματά τους σε επιστημονική επιθεώρηση.

Τα αβγά του κακού
Τα αβγά των δεινόσαυρων ήταν βέβαια τα μεγαλύτερα που εμφανίστηκαν στη Γη, στην πραγματικότητα όμως ήταν μάλλον μικρά συγκριτικά με το μέγεθος των ενήλικων δεινόσαυρων.
Και το γεγονός ότι οι νεογέννητοι δεινόσαυροι είχαν τόσο μικρό μέγεθος πιθανότατα έπαιξε ρόλο στην εξαφάνισή τους, όπως υποστηρίζουν τώρα ερευνητές του Πανεπιστημίου της Ζυρίχης.
Σε όλα τα είδη ερπετών, πτηνών και ψαριών, τα αβγά δεν μπορούν να ξεπεράσουν ένα ορισμένο μέγεθος, αφού αυτό θα εμπόδιζε το έμβρυο να αναπνέει φυσιολογικά μέσα από το τσόφλι.
Αυτό σημαίνει ότι οι νεογέννητοι δεινόσαυροι ήταν μικροσκοπικοί σε σχέση με τα ενήλικα αυτού του είδους: οι νεαροί τιτανόσαυροι, για παράδειγμα, ήταν περίπου 2.500 φορές πιο μικρόσωμοι από τα ενήλικα του είδους τους. Συγκριτικά, ένας νεογέννητος ασιατικός ελέφαντας είναι μόνο 25 φορές μικρότερος από τη μητέρα του.
Καθώς λοιπόν μεγάλωναν για πολλά χρόνια μέχρι να φτάσουν το τελικό τους μέγεθος, οι νεαροί δεινόσαυροι έπρεπε διαρκώς να ανταγωνίζονται τους άλλους δεινόσαυρους ίδιου μεγέθους, είτε προέρχονταν από το ίδιο είδος είτε από διαφορετικό.
Το μαθηματικό μοντέλο που ανέπτυξαν οι ερευνητές στη Ζυρίχη δείχνει ότι ο σκληρός ανταγωνισμός ανάμεσα σε νεαρούς δεινόσαυρους μικρού και μεσαίου μεγέθους δεν άφηνε διαθέσιμους φυσικούς πόρους για την επιβίωση ενήλικων μικρόσωμων δεινοσαύρων.
Με άλλα λόγια, οι μικρόσωμοι δεινόσαυροι θα μπορούσαν να επιβιώσουν μόνο αν συνέχιζαν να μεγαλώνουν μέχρι να αποκτήσουν τεράστιο μέγεθος, χαρακτηριστικό που θα τους έδινε εξελικτικό πλεονέκτημα.
Η τάση αυτή οδήγησε τελικά στην εμφάνιση πολλών τεράστιων δεινόσαυρων, αλλά σχεδόν καθόλου μικρόσωμων, με βάρος από 1 έως 1.000 κιλά.
Όμως το μεγάλο αυτό μέγεθος μετατράπηκε σε σημαντικό μειονέκτημα όταν ένας αστεροειδής χτύπησε τη Γη πριν από 65 εκατομμύρια χρόνια. Οι διαθέσιμοι φυσικοί πόροι περιορίστηκαν δραστικά και τα μεγαλόσωμα είδη δεν μπορούσαν να επιβιώσουν.
Οι γιγάντιοι δεινόσαυροι εξαφανίστηκαν, και ο κόσμος ανήκε πλέον στα μικρόσωμα και λιγότερο απαιτητικά θηλαστικά, των οποίων τα μικρά θήλαζαν αντί να ανταγωνίζονται άλλα είδη για τροφή.
Σύμφωνα μάλιστα με προηγούμενες εκτιμήσεις, η πρόσκρουση του αστεροειδή εξαφάνισε όλα τα ζώα με βάρος μεγαλύτερο από 10 έως 25 κιλά.
Η έρευνα δημοσιεύεται στην επιθεώρηση Biology Letters.

http://news.in.gr/science-technology/article/?aid=1231191850

Δεν υπάρχουν σχόλια: